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Tutorial Booking: Cómo encontrar Hoteles Baratos en cualquier lugar del mundo

El alojamiento es uno de los gastos más importantes al momento de viajar, junto con los boletos de avión y las actividades incluidas en nuestro itinerario.

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Debido a ello debemos ponernos ingeniosos si queremos encontrar el hotel más barato durante nuestro viaje así como algún alojamiento alternativo.

A lo largo de este artículo nos enfocaremos en el uso de Booking.com para conseguir alojamiento con buena relación calidad-precio en cualquier lugar del mundo pero primero empezaremos con una breve introducción.

Resumen

Tipos de alojamientos

No sé ustedes pero cuando yo era niño creía que los hoteles eran el único lugar en el que se podía alojar un turista, excepto cuando tienes un familiar en el extranjero y duermes gratis en su casa.

Sin embargo, es con el pasar de los años (y los viajes) que descubres todo el abanico de opciones, siendo estas:

Se trata del típico establecimiento hotelero donde recibimos una habitación privada y servicios adicionales en función a la categoría del establecimiento.

Para tener un criterio unificado sobre qué tan bueno y/o qué ofrece es que se utiliza un sistema basado en estrellas (del 1 al 5).

Aunque no encontré una definición exacta sobre qué incluye en cada caso, puedes tomar la siguiente tabla como referencia.

CategoríaDescripción
1 estrellaHabitación sencilla que puede tener baño privado o compartido.
2 estrellasHabitación con baño y agua caliente. Puede tener servicios básicos de TV por cable e internet.
3 estrellasMejora en la comodidad y diseño de la habitación. En algunos casos tiene piscina, gimnasio y/o áreas de recreación.
4 estrellasHabitaciones y servicio al cliente de mejor calidad, suele ofrece servicios como valet parking, bar, restaurante, etc.
5 estrellasSimilar al hotel 4 estrellas pero con más servicios e instalaciones (incluye servicio a la habitación).

Los hostales, también conocidos como hostels u hosterías, son un tipo de alojamiento económico muy frecuentado por los jóvenes mochileros.

Su precio es significativamente más bajo que el de un hotel ya que cuenta con habitaciones compartidas.

En otras palabras, cuando haces una reservación en un hostal estás reservando una cama (usualmente en una litera) y no toda la habitación, puede haber de 4 a 12 camas por habitación (o incluso más).

Cada hostel cuenta con sus propios servicios complementarios como sala de juegos, piscinas, open kitchen, bar, etc. Los servicios ofrecidos varias de hostel en hostel.

Lo que si es seguro es que ofrece una experiencia totalmente distinta a alojarse en un hotel y mucho más barata para personas que viajan solas.

También conocidos como guest houses o albergues. Inicialmente eran casas que se habían acondicionado para recibir visitantes y ofrecer pensión completa.

Sin embargo, en la actualidad suelen ser un tipo de alojamiento en el que el precio de tu reservación solo incluye una cama donde dormir pero no incluye comidas.

Con algo de suerte puede que el desayuno esté incluido pero deberás cerciorarte de ello al hacer tu reserva.

En términos de calidad y servicios son muy parecidos a los hostels, por eso no es de extrañar que algunos hostels se autodenominen “guest house” para que el nombre del establecimiento suene más atractivo.

El resort es un tipo especial de hotel que, a diferencia de los hoteles comunes donde básicamente solo tienes un cuarto donde pasar la noche, este ofrece actividades de ocio para toda la familia.

Por ejemplo: golf, cancha de basquetbol, cancha de futbol, piscina, sauna, etc.

Solemos encontrar los resorts con el sistema “todo incluido”, esto significa que el alojamiento, actividades y todas tus comidas están incluidas dentro del precio que pagas por tu reserva de hotel.

De esta forma no te preocupas de pagar algún costo adicional por esos conceptos (excepto las propinas que desees dar a los trabajadores del resort).

Se estila elegir un resort en lugar de un hotel convencional cuando tus principales intereses son el descanso y la relajación en lugar de pasear por el destino donde te encuentras (como un viaje a Cancún).

Finalmente tenemos el alquiler de casas y apartamentos, una alternativa especialmente económica cuando se trata de estancias largas (un mes a más).

En Booking encontrarás algunos de estos alojamientos pero la plataforma más especializada en esos casos en Airbnb.

Opcionalmente puedes probar Couchsurfing, una App móvil con la que puedes conseguir alojamiento gratis (o casi gratis) gracias a la hospitalidad de anfitriones.

Cómo elegir el alojamiento ideal según tus necesidades

Una de las ventajas de tener 5 tipos de alojamientos distintos es que puedes elegir el que más se adecúe a tu presupuesto y necesidades.

Tipo de alojamientoCuándo alojarse
HotelViajes de 1 a 4 personas o viajes de negocio.
HostalCuando viajas solo, con bajo presupuesto o quieres conocer nuevas personas.
Casa de HuéspedesCuando viajas solo, con bajo presupuesto o quieres conocer nuevas personas.
ResortLuna de miel, vacaciones con niños o viajes de negocio.
Casa / ApartamentoViajes grupales de más de 4 personas o estancias largas.

Qué es Booking.com y Cómo funciona

Booking.com – simplemente Booking – es una de las plataformas de búsqueda de alojamientos más grandes a nivel mundial.

Al momento de escribir este artículo es, en mi opinión, la mejor web de reserva de hoteles debido a las siguientes características:

1. No cobra comisión a los huéspedes

En internet encontrarás diversas agencias de viaje ofreciendo alojamientos en la ciudad que quieres visitar.

Sin embargo, cuando llegas a la pasarela de pagos te das con la sorpresa de que hay un porcentaje adicional que te cobrarán correspondiente a la ganancia para la agencia.

Con Booking.com no te llevarás ese tipo de sorpresas desagradables, pagas lo que dice su web.

2. Tiene una política de precio más bajo garantizado

Si ya has efectuado tu reserva y por algún momento llegas a encontrar un mejor precio en otra página web, Booking.com tiene una política en la que iguala ese precio.

De esta forma tienes la tranquilidad de que siempre pagarás el precio más bajo en el hotel que hayas seleccionado.

3. Cuenta con un programa de fidelización para viajeros frecuentes

Antiguamente hacía falta tener 2 reservas exitosas, hoy en día basta con tener una cuenta en Booking.com para empezar a disfrutar los beneficios del Nivel 1 de Genius.

De momento existe 3 niveles aunque es de esperar que en un futuro cercano tengamos Genius Nivel 4.

Niveles GeniusRequisitosDescuentosExtras
Nivel 1Estar registrado10%Ninguno
Nivel 25 reservas en 2 años10% – 15%Desayuno gratis, cambios a categoría superior
Nivel 315 reservas en 2 años10% – 20%Desayuno gratis, cambios a categoría superior, atención prioritaria en tu reserva

Vale la pena mencionar que estos descuentos y beneficios aplican en alojamientos seleccionados que participan en el programa Genius.

Además, una vez que alcanzas determinado nivel, conseguirás esas ventajas para toda la vida.

4. Dispones de opciones de cancelación de reservas

Dependiendo el alojamiento que selecciones podrás tener la opción de cancelar gratis tu reserva en el alojamiento.

En este punto sugiero leer con mucho cuidado las opciones de cancelación porque en algunos alojamientos puedes cancelar tu reserva un día antes de la fecha de llegada al hotel.

Otros establecimientos solo te dan de 24 a 48 horas desde la fecha en que realizas la reserva.

5. Resulta sencillo encontrar tu alojamiento ideal usando los filtros de búsqueda

Cada uno tiene sus propios gustos a la hora de buscar un alojamiento, los filtros simplifican la tarea enormemente.

Dependerá de ti seleccionar si solo quieres ver los hoteles, hostales, resort u otro tipo de alojamiento que cumpla con lo que estamos buscando para nuestro próximo viaje.

También hay otros criterios adicionales que detallaremos más adelante en esta guía.

6. Reseñas y opiniones reales de clientes

Una vez finalizada tu estadía en determinado alojamiento recibirás un correo de Booking para calificar tu estadía, dejar tus comentarios y/o subir fotos.

No se trata de algo obligatorio pero varias personas lo hacen y sirven como fuente de información para futuros viajeros.

En lo personal me gusta fijarme tanto en las buenas reseñas como en las malas antes de emitir un veredicto.

Cómo encontrar hoteles baratos paso a paso

Escoger un alojamiento económico es más que filtrar los alojamientos de menor a mayor precio y escoger el primer resultado.

Por experiencia personal te digo que es lo peor que puedes hacer.

A menos que no tengas problemas durmiendo en un cuarto ubicado dentro de un restaurante, un hotel con solo dos cuartos o en una casa que parece que tiene siglos de antigüedad.

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Descuentos Genius

Sí, todo eso me pasó a mí. No me enorgullece pero tampoco me avergüenza.

Debido a todas esas experiencias previas – y otras más – es que te comparto los pasos que sigo hoy en día para buscar alojamiento barato en cualquier lugar del mundo.

Paso 1: Selecciona el tipo de moneda

Como en Booking.com puedes hacer reservas en prácticamente todo el mundo es de esperarse que al momento de buscar los hoteles te aparezca el precio en tu moneda local o en la moneda del establecimiento.

Cuando tu moneda no es la misma que la del establecimiento y haces el pago a través de Booking.com, este será procesado con el tipo de cambio de tu banco.

Para evitar las variaciones en el tipo de cambio que tú utilizas Vs el tipo de cambio utilizado por Booking.com lo mejor es que selecciones la moneda en la que tu banco realiza las operaciones en el extranjeros.

Por lo general se trata de euros (EUR) para residentes europeos y dólares americanos para el resto del mundo (USD) pero es mejor si lo consultas con tu banco.

Algo similar pasa cuando haces los pagos directamente en el establecimiento.

En ocasiones los establecimientos tienen una tarifa en dólares y al momento que vas a hacer el pago de la reserva hacen la conversión de dólares a la moneda local.

No suele haber mucha variación de precio sin embarga te puede sorprender que pagues un precio distinto al que aparece en la página web.

Paso 2: Ten en cuenta la información general

Para que comenzar a hacer la búsqueda de la reserva de hotel más económica necesitas como mínimo los siguientes datos:

  • Destino: La ciudad que piensas visitar.
  • Fechas: Un intervalo de fechas tentativo, luego lo puedes modificar.
  • Personas: La cantidad de personas y habitaciones que necesitarás.

Esos son tres elementos fundamentales a la hora de definir el precio a pagar.

Paso 3: Conoce las zonas de la ciudad

Opcionalmente deberías conocer cuáles son las mejores zonas de la ciudad en las que te puedes alojar o al menos saber cuáles son las más peligrosas. Esto requiere un poco más de investigación pero si en este momento no conoces las zonas de la ciudad no te preocupes. Las reseñas también son un buen indicativo.

Paso 4: Ten en cuenta los servicios que te interesan

Booking.com te permite filtrar por servicios adicionales, por ejemplo:

  • Cancelación gratis
  • Desayuno gratis
  • Alojamientos con piscina
  • Alojamientos cerca a la playa
  • Alojamientos con cocina
  • Alojamientos con cochera
  • Reservas sin tarjeta de crédito
  • Pago en el alojamiento.

Hay muchos otros filtros más que puedes elegir, todo depende de qué tan exigente seas. Si solo buscas un lugar donde dormir no hace falta que selecciones algunos de esos filtros o quizás seleccionar los alojamientos con cancelación gratis en caso no estés seguro de realizar ese viaje.

Paso 5: Filtra por precios

Luego de haber utilizado los filtros anteriores, recién en ese momento puedes utilizar el filtro que muestra los alojamientos de menor a mayor precio. Pero ahí no termina la búsqueda, al contrario, recién empieza.

Paso 6: Mira las reseñas

El último paso antes de efectuar tu reserva es comenzar a ver las reseñas y puntuaciones de los alojamientos más económicos a tu disposición.

Si el alojamiento tiene una puntuación menor a 7.5/10 no lo considero y paso al siguiente alojamiento.

Ahora comienza a ver los comentarios de los huéspedes anteriores. Fíjate tanto las valorizaciones positivas como las negativas.

Hay algunos alojamientos que cuentan con más de 100 reseñas, no hace falta que leas todas pero al menos deberías leer 5 comentarios positivos y 5 negativos.

En las reseñas verás si la zona donde se encuentra el hotel o alojamiento es segura, si ha ocurrido algún incidente negativo, si la ubicación es la mejor, etc.

Si ves comentarios que te indican que la zona es peligrosa o que ha habido robos dentro de las instalaciones lo mejor es descartar ese hotel.

Luego de este paso tienes que sopesar las reseñas y elegir el hotel que más te convenga. La opinión de tus amigos también influye en tu elección.

Preguntas frecuentes

Encontrar un hotel o cualquier alojamiento que sea económico y que tenga todo lo que estás buscando toma tiempo y algo de práctica. Además es probable que surjan algunas preguntas como las que muestro a continuación.

Para las personas que no conocen cómo funcionan las aplicaciones y páginas de reservación de hoteles puedes pensar que obtendrás un precio mayor si lo haces a través de intermediarios.

A la hora de buscar dónde encontrar los hoteles más baratos te puede sorprender que eso no es del todo cierto.

En el caso de Booking.com, como expliqué antes esta agencia no cobra comisiones a las personas que hacen sus reservas a través de la plataforma por lo que el precio que ves en su web es el que ha sido fijado por el hotel.

Si utilizas otra aplicación para reservar hoteles es posible que sí te cobren un costo extra por lo que te recomiendo Booking.com como tu primera opción.

La excepción a la regla sería que el hotel esté promocionando un precio especial desde su web y esa oferta no la haya reflejado en la web y app de Booking.com.

Además Booking, a diferencia de muchos hoteles, te permite ver los comentarios que han dejado personas que ya se han alojado en ese establecimiento.

Puede haber distintas razones por la que viajes sin haber reservado un cuarto de hotel previamente: pensabas quedarte en la casa de un amigo o familiar, viajas sin un itinerario de viaje, visitaste ese lugar “por accidente”, o simplemente quisiste probar tu suerte en un hotel.

Si viajas en temporada baja y no hay muchos huéspedes en el hotel es posible que te puedan ofrecer un mejor precio aunque en mi experiencia es mejor tener en mente (o en tu celular) el costo normal de la habitación que vas a reservar porque me ha pasado que hice una reserva de un hostel en Booking.com y los precios eran cerca de 20% más bajos en comparación al que figuraba en la recepción del hotel.

Una desventaja de querer reservar una habitación el mismo día que llegas al hotel es que el hotel puede estar lleno y terminas sin lugar donde pasar la noche. O en todo caso consigues una reserva en otro hotel a un precio mucho mayor.

Si algo me ha enseñado la experiencia planificando mis viajes es que no todos los hoteles tienen la misma tarifa para cada día de la semana.

Esto lo puedes comprobar cuando haces reservas para los fines de semana (viernes a domingo) en comparación con otros días de la semana y notas que el precio por noche cambia.

Si el hotel en el que piensas alojarte tiene esa “política” lo más probable es que si reservar de domingo para lunes obtengas la reservación más barata. ¿Por qué ocurre esto?

Lo que sucede es que las personas suelen viajar los fines de semana o toda una semana (de lunes a domingo). Es por eso que al haber poca demanda para hospedarse del día domingo al lunes obtienes un precio menor.

Vuelvo a repetir, no tomes esto como regla general, hay alojamientos que mantienen una misma tarifa durante toda la semana mientras que hay otros que varía según los días en los que decidas pasar la noche.

En teoría no deberían cambiar la tarifa luego de hacer la reserva, aunque no tengo el dato exacto me atrevería a decir que un hotel respetable mantiene el precio con el que habías realizado la reserva aunque podría haber excepciones.

Créanme cuando les digo que una de esas excepciones me ocurrió durante un viaje (por eso dicen que la experiencia es el mejor aprendizaje). Había realizado una reserva de hotel con MESES de anticipación para asistir a un evento deportivo y faltando un mes para mi viaje recibo un correo del hotel diciendo que “hubo un error en la tarifa”.

El nuevo precio era casi 10 veces mayor así que tuve que buscar otro alojamiento.

Esa es una pregunta típica de una persona que le gusta preparar su viaje con anticipación, si eres de esas personas ¡te felicito! La recomendación es reservar con la mayor anticipación posible, ya sea que tu viaje sea dentro de 2 meses o la próxima semana.

La práctica de reservar con varios meses de anticipación se conoce como early booking y es recomendable para aquellas personas que están en busca del precio más económico y de aquellas que quieren asegurar la disponibilidad de plazas en alojamientos con alta demanda (como pasar la noche en un castillo).

Claro está que no siempre podemos darnos el lujo de planear nuestras vacaciones con 1 año de anticipación sin embargo te sugiero efectuar tu reserva con al menos un mes de anticipación.

Puede que accidentalmente hayas realizado una reserva en el alojamiento equivocado y no tengas la opción de obtener reembolso. En ese caso, si has hecho tu reserva por Booking.com puedes solicitar que reduzcan la penalidad por reserva. Al momento de cancelar la reserva te aparecerá un mensaje con esa opción.

Para solicitar una reducción de la penalidad por cancelación tendrás que indicar el motivo por el que estás cancelando y dependerá del alojamiento si te cobra el 100% de la reserva, un porcentaje o lo cancela gratis.

Esto me ha ocurrido un par de veces y en todos los casos me han realizado el reembolso completo. Eso sí, ten un buen argumento y paciencia porque el hotel puede demorar unos días en responder a tu solicitud.

El tiempo máximo que Booking.com permite que realices una reserva es por 30 días, si desea permanecer en dicho hotel por más tiempo te sugiero coordinarlo directamente con el hotel.

Siendo sinceros, es muy raro que una persona se quede tanto tiempo en un solo lugar.

Si has realizado tu reserva con Booking.com básicamente tendrás dos opciones para modificar la fecha de tu reserva, ampliar o reducir tu estancia en el alojamiento:

  • Cuando la reserva tiene cancelación gratuita: Ingresar a tu reserva y editas las fechas de la reserva, de haber disponibilidad para las fechas seleccionadas recibirás un mensaje de confirmación.
  • Cuando la reserva no tiene cancelación gratuita: Enviar una petición especial al alojamiento y esperar que su respuesta sea afirmativa.